流媒体服务兴起,动漫产业或将迎来春天

随着流媒体服务、电视和移动设备播放的内容越来越多,制作的数量也越来越大,这些因素都推动着动漫产业发生巨大转变。例如,Ellation的流媒体服务Crunchyroll在一年多的时间里付费用户数量翻了一番,达到200万,并且每年推出250至300部新剧。当然还有日本的Funimation娱乐,在11月与Crunchyroll正式停止内容共享合作后,专注于自己的FunimationNow流媒体服务。这是继Funimation公司去年被索尼影视收购之后的又一大变化。美国Adult Swim频道也有一个在晚间播出的以成年人观众为主要对象的动画时段。

然而这样快速扩张的趋势并没有被市场忽视。尽管诸如Hot Topic、FYE Entertainment和GameStop等专卖店已成为动漫周边产品的主要渠道,但仍有大量零售商正尝试进入这一领域。有市场消息人士透露,零售巨头Target预计从2019年3月份开始为期2-3个月,在其1600家门店以专门的“授权商店”形式,推出收藏品、服装、杯子和其他等动漫产品。(Target发言人拒绝置评。)

今年10月,沃尔玛在旗下3500家门店推出了一个专门售卖Loot Crate,Culture Fly和Funko商品的收藏品区,预计将于2019年初增加与动漫相关的商品。

来自日本动漫发行商Viz Media的布拉德•伍兹表示,“动漫一直都是小众领域,但它正迅速变得更加主流,如果你身处塔吉特或沃尔玛,你就会开始注意到这一点。” 该公司以发行《火影忍者》、《我的英雄学院》和《美少女战士》等动漫而闻名。

在努力扩大零售业务的同时,动漫IP的版权方和授权商也在努力拓宽被授权商的基础。然而,这样做并非没有挑战。

日本的许多动漫作品都是由3-4家不同的公司出资制作的,这些公司都与动漫艺人一起拥有商品的审批权,这对于被授权商来说可能会是个麻烦,因为他们已经习惯了与世界其他地区的版权方通过更精简的流程进行合作。

布拉德•伍兹表示,“(被授权商)有时甚至需要[尤其拥有多个品牌主的IP]更长的时间才能通过审核系统,不过对于像《火影忍者》这样有既定系统的知名IP来说这个过程要快一些。这对被授权商来说可能会有一种挫败感;而我们的新团队所做的工作就是管理期望和相应的计划。 如果你说,让我们在六周内做一件衬衫并要(在零售商店)上架,那你就不太现实了。你最好是说,‘让我们做下一季的计划吧’,这样便有足够的时间让整个过程变得更加容易。”

动漫走向主流地位的转变在今年秋天已经很明显。传奇影业宣布将制作拍摄《我的英雄学院》真人版电影。此外,另一部真人版电影《名侦探皮卡丘》目前也正在制作中。

与此同时,Fathom Events与Crunchyroll合作, 从10月13日起在全美95家影院上映12集的《冰上的尤里》(Yuri on Ice),并将在那里进行马拉松式的放映。在2018年梅西百货感恩节大游行的标志性巨型气球中,动画电影《龙珠超:布罗利》主角孙悟空气球首次加入游行阵容,5层楼高的尺寸在16个巨型角色气球中名列前茅,需要90个人在地面牵着系绳前进。

“极客时尚现在很流行,大家都以穿戴这种风格为傲,这是完全可以理解的,”Rooster Teeth工作室的杰夫•耶特尔表示,他的公司开发了广受欢迎的RWBY动画系列,这是美国为数不多的动漫系列之一。“我们有这样的忠实粉丝群,但是他们一直没有得到满足。如今,这些人早已经成为具备消费能力的成年人,并且对于20多年前发行的《龙珠》和《火影忍者》等动漫作品充满怀旧之情。”

鉴于这样的粉丝群体数量越来越庞大,曾经低价位的T恤和收藏商品,动漫IP也开始开发高端产品。例如,RWBY动画的被授权商麦克法兰玩具公司开发了一款12英寸高的剧中主角Ruby Rose和Weiss Schnee共同战斗场景的限量版雕像,售价为550美元。街头服饰品牌Benny Gold也正在与Crunchyroll展开合作打造联乘系列,预计将于2019年推出。

“渠道和预期价格已经成熟,”布拉德•伍兹还表示。“以前你可能有一件10美元的T恤,但现在你会更想要一件有经艺术家诠释过的动漫角色价值50美元的T恤。它变得更时尚、质量更高,这对提高品牌形象大有裨益。”

虽然《龙珠》、《火影忍者》和《我的英雄学院》都是最畅销的授权品牌之一,发掘有潜力动画如《Re: Zero》、《黑色五叶草》、《冰上的尤里》、《香蕉喵》、《哥布林杀手》等也同样重要。Bioworld的贝丝•泰勒表示,为此,Bioworld推出了Anime Pls,作为测试新动漫IP销售的平台,并使用这些数据向零售商销售产品。该公司还利用这个平台,对那些能够吸引铁杆粉丝,但可能会失去大众消费者青睐的设计进行了改进,例如它所采用的“Great Ape Goku”的设计,在动漫《龙珠》系列中只出现过几次。Ellation在8月成立了一个新部门Ellation Studios,预计于2019年开始为 Crunchyroll流媒体平台创作新的原创动漫节目。而Crunchyroll的迈克尔·梅尔比进一步透露,附带授权计划的《High Guardian Spice》将成为该部门发布的第一部动漫作品。

贝丝•泰勒表明 ,“我们的目标是找到下一个重头IP并将其带入实体零售。即使在更受欢迎的作品中,也会有更多的‘内行’艺术,这让我们既能维系那些崇尚流行文化的粉丝们,又能与零售商交流我们获得的成果。”

传统的设计多用在服装,配饰和收藏品中,动漫现在开始拓展到食品和饮料以及家居装饰和床上用品。Viz Media的被授权商CTC Food International在美国推出了《火影忍者》的拉面和苏打水,这些拉面的设计来自于本世纪初首次推出的系列产品。布拉德•伍兹表示,美食能吸引比当前年轻粉丝更年轻的消费者。迈克尔·梅尔比透露说, Crunchyroll的目标是在2019年推出拉面,冰淇淋和烘焙食品等,而其被授权商Just Funky最近推出了《黑色五叶草》、《冰上的尤里》和《香蕉喵》系列的床上用品套装。

“所有这些都必须通过内容和商品为粉丝带来有意义的体验。如果你没有这些,而只是为了赚钱,动漫迷们察觉这个后,便不会购买产品,”杰夫•耶特尔表示。

 

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